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Quoi

Le bassin hydrographique de l´Eden, soit quelque 2300 km2, se situe dans le nord-ouest de l´Angleterre. Son mélange spécifique de calcaire et de sable abrite une grande diversité d´habitats et d´espèces. Le cours d´eau et ses affluents sont repris dans une zone de préservation spéciale (Special Area of Conservation, SAC), par exemple pour le saumon de l´Atlantique, l´écrevisse à pattes blanches, etc. Le bassin hydrographique de l´Eden est également une ressource en eau importante pour les usages domestiques et industriels, pour la production agricole (90 % du bassin) ainsi que pour le tourisme. Le tourisme est le second secteur de l´économie qui contribue également à préserver la beauté des paysages du bassin.

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Pourquoi

Selon les prévisions, le futur changement climatique devrait augmenter tant les risques des inondations que celui de faibles débits des cours d´eau dans le nord-ouest de l´Angleterre. Dans le bassin de l´Eden de graves inondations ont eu lieu dans la ville de Carlisle en 2005 et elles ont provoqué des dégâts pour un montant estimé à 150-250 millions de livres sterling. La faiblesse des écoulements cause des problèmes comme une sédimentation accrue, un plus grand risque d´eutrophisation, un potentiel diminué de dilution des polluants, et une augmentation de la température de l´eau.

Le rapport entre la modification de l´occupation des sols d´une part, et les inondations ainsi que la faiblesse des débits d´autre part est fréquemment évoqué par les parties prenantes en raison de la perception d´une intensification des activités agricoles. Mais on manque encore de preuves et d´outils pour appuyer cette thèse. Étant donné que le bassin de l´Eden est un site Natura 2000, il est nécessaire de trouver des solutions novatrices pour augmenter les capacités de stockage et d´écoulement des eaux.  

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Comment

 L´objectif général du projet est de mettre en œuvre des modifications d´aménagement du territoire et d´occupation des sols à l´échelle du bassin afin de gérer les débits des cours d´eau (tant en période de crues que de sécheresse) de manière écologique et durable.
• Une modification de l´occupation des sols durable signifie que les solutions sont en autogestion et ne requièrent pas d´investissements ou d´interventions de nature permanente contrairement aux solutions d´ingénierie lourdes qui demandent généralement une maintenance à long terme. 

 Des modèles novateurs devront être développés et mis en œuvre pour le système hydrographique de l´Eden afin d´étudier les impacts de la modification de l´occupation des sols tant pour les débits extrêmement élevés qu´extrêmement faibles.
• Sur la base des résultats modélisés, une approche coordonnée du bassin du point de vue des parties prenantes fournira des options de modification de l´occupation des sols afin de gérer le débit des cours d´eau dans le cadre du maintien et d´un équilibre de toutes les fonctions importantes.
• Des actions de partage de connaissances, d´éducation, de formation et de sensibilisation seront entreprises avec la population locale. En raison de la mise en œuvre de modifications dans l´occupation des sols dans les zones agricoles privées en amont, il sera crucial de créer une solidarité entre les personnes vivant en amont et en aval et de développer des mesures de compensation.

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project by ALFA partner(s):


Eden River Trust